Вони тікали від талібів: подорож двох молодих афганських сестер по Афганістану

Бійці «Талібану», озброєні АК-47, зробили попереджувальні постріли над натовпом біля входу в аеропорт Кабула. Чотирнадцятирічна Маріам Мохаммаді здригнулася. Її 3-річна сестра Мехрса почала плакати. «Не бійся», – сказала старша дівчина. «Це просто гра». 

21 серпня сестри та їхня бабуся годинами стояли з частиною групи, якій було дозволено вилетіти з підконтрольної Талібану столиці Афганістану. Спочатку вони відправляться до України, а потім сподівалися приєднатися до батьків дівчаток у США. Вони протягом кількох днів намагалися потрапити на аеродром, територію евакуаційних заходів, очолюваних США.

А тепер вони були лише за кілька метрів від воріт. Вони могли побачити американських морських піхотинців та групу українських солдатів, які чекали всередині, щоб допомогти їм у безпеці. На цей раз Маріам була впевнена, що їм це вдасться. Раніше цього дня вона надіслала повідомлення своїй матері, яка з нетерпінням чекала в Каліфорнії. «Не хвилюйтесь. Ми тут». Але ворота не відчинилися. Надворі був хаос. Таліби почали бити людей, і група з Маріам, Мехрсою та їхньою бабусею була змушена відступити.

Маріам Мохаммаді та її мама Марція Шаріфі на пікніку в Гераті, Афганістан, перед тим, як Марція вирушила до США.

Повернувшись до Сакраменто, штат Каліфорнія, «мати дівчат», Марція Шаріфі, була розлючена. Два роки вона працювала над возз’єднанням своєї сім’ї, а також намагалася закласти основи для більш досконалого майбутнього своїх дочок у США. Вона знала що це авантюра, але не очікувала, що це так швидко стане питанням життя чи смерті. Роками 34-річна пані Шаріфі, громадянка Афганістану, працювала директором проекту Агентства США з міжнародного розвитку для жінок та молоді на Заході в афганському місті Герат. Це зробило її та її сім’ю цілями для фундаменталістського руху «Талібан». Оскільки за кілька тижнів у серпні таліби прийшли до влади, афганці, пов’язані з США, шукали шляхи втечі. Пані Шаріфі, яка курсувала туди-сюди між Каліфорнією та Афганістаном, була спіймана на протилежному боці світу від своїх дівчат. 

Авіалінія під керівництвом Америки евакуювала понад 120 000 людей до того, як останні сили США вилетіли 31 серпня. Десятки тисяч інших не зможуть вилетіти. Шаріфі була впевнена, що її дочки впораються. Герат упав під наступом руху «Талібан» 12 серпня. Незабаром після цього Маріам, одягнену у шкільну форму, та її бабусю Захра Шаріфі зупинив на вулиці боєць, який наказав їм повернутися додому і більше не виходити у разі, якщо вони не супроводжуватимуться родичами чоловічої статі та не носитимуть паранджу. «Наступного разу, коли я побачу вас у цій формі, я застрелю вас», – сказав Маріам незнайомий чоловік.

Бойовик талібів тримає зброю в Гераті, Афганістан, минулого місяця після виведення урядових сил.

Зрештою, представники «Талібану» з’явилися в сімейному будинку, шукаючи пані Шаріфі. Маріам, Мехрса та їхня бабуся сховалися, проводячи дні у мокрих підвалах, коли таліби ходили вулицями Герату. На вулицях пролунала стрілянина. Маріам каже, що вона обійняла свою сестру і думала, чи це буде кінець. «Я думала, що більше ніколи не побачу маму і тата», – сказала вона. «Я думала, що моя освіта закінчена». Сім’я вирішила, що дівчата та їх бабуся повинні спробувати пробратися до столиці за 400 миль. З першої спроби автобус, яким вони їхали, був зупинений талібами за кілька годин дороги від Герату. Двоє бійців у тюрбанах і брудному одязі сіли в автобус і направили зброю на пасажирів. Автобус повернув назад до Герата.

Мерса Мохаммаді врятувала свою улюблену сукню серед обмеженої кількості речей, які їй та її родичам було дозволено забрати з Кабула.
Захра Шаріфі (зліва) сидить зі своїми онуками, Мехрсою та Маріам Мохаммаді, у Києві, Україні, 29 серпня, приблизно через два тижні після того, як вони покинули Герат.

Після того як 15 серпня Кабул упав під ударами талібів, вони спробували зробити це знову. Всі троє були в чадрах і мовчки дивилися, як автобус зупиняється на контрольно-пропускних пунктах талібів. Одного разу в автобус зайшли бойовики, подивилися вгору і вниз по проходу на пасажирів, в основному жінок, і сказали водієві: «Добре, можете їхати». Вони прибули до столиці 17-го числа, відчуваючи полегшення і радість від перспективи полетіти з Афганістану. На наступний ранок вони прибули до аеропорту, приготувавши проїзні документи, і чекали, що солдати назвуть імена мандрівників і пропустять їх всередину. Дівчат в списку не було. У США пані Шаріфі і група колишніх американських урядовців, яких вона включила в список для отримання віз для своїх дочок, доклали всіх зусиль, щоб Маріам, Мехрса і їхня бабуся потрапили на екрани радарів американської влади у Вашингтоні і Кабулі.

Коли сестри Мохаммаді намагалися виїхати з Афганістану, тисячі переселенців намагалися потрапити в Кабул.

Адвокати сім’ї Шаріфі звернулися до помічників міністра оборони Ллойда Остіна, за словами людей, які брали участь в рятувальних операціях. Високопоставлені чиновники Пентагону заявили, що їх захлеснув потік прохань про допомогу афганським сім’ям, включаючи цю трійцю, і що вони намагалися зробити все можливе, щоб всі вони виявилися в безпеці. Маріам, Мехрса і їх бабуся повернулися на наступний ранок, а потім і на інші наступні. З кожним днем ​​натовпу людей у ​​аеропорту в Кабулі ставало все більше і більше, а бійці «Талібану», розміщені зовні, ставали все більш жорстокими, б’ючи людей тросами. Маріям, її сестра і бабуся неодноразово пробивалися вперед, щоб звернутися з благанням до морпіхів біля воріт, але, за їхніми словами, їх відштовхували.

Маріам Мохаммаді несе свою сестру, гуляючи з бабусею Захрою Шаріфі в Києві.
Маріам та Мехрса Мохаммаді у Києві на наступний день після того, як їхній рейс з Кабула через Пакистан благополучно приземлився.

Одного разу, голодні, змучені спрагою і глибокою втомою, вони спостерігали, як натовп поглинув їх, затоптуючи дітей. Пролунали постріли, і машини швидкої допомоги розділили натовп, везучи поранених і мертвих. «Мені було так страшно», – сказала Маріам. «Я боялася за свою сестру». Мехрса, зневоднена після декількох днів очікування на серпневій спеці, втратила свідомість. Маріам і її бабуся підхопили її на руки і крикнули, щоб рикша відвіз її в лікарню, де її оживили за допомогою внутрішньовенних рідин. Тріо вирішило, що продовжувати спроби дістатися до воріт занадто небезпечно.

Маріам Мохаммаді (ліворуч) з родичкою в аеропорту Кабула. Коли вона пробилася через ворота аеропорту, Маріам заплакала з полегшенням і радістю.

Потім вони отримали хороші новини. Американські волонтери, які допомагали евакуювати дівчаток, зв’язалися з українським урядом, який запропонував їм місця в літаку. Україна надіслала команду солдатів, щоб допомогти вивезти афганців з країни. Тріо стояло біля виходу на посадку разом з приблизно 50 іншими людьми. Половина з них тримала в руках помаранчеві повітряні кулі з написом «Україна», щоб солдати могли їх впізнати. За словами американських волонтерів, які допомагали Шаріф, і українського чиновника, за воротами українська команда була готова пробитися через натовп, щоб ввести їх в аеропорт. Американські морські піхотинці відмовилися відкривати ворота, заявивши, що ризик надто великий через хаотичну ситуації зовні. Представники Пентагону і Центрального командування США не відповіли на прохання про коментар.

30 серпня Маріам та Мехрса Мохаммаді чекали зустрічі з матір’ю в київському аеропорту.
Маріам Мохаммаді (ліворуч) зустрічається зі своєю матір’ю Марцією Шаріфі у Києві. Це їхня перша зустріч приблизно за два роки.

«Мені дуже шкода», – написав один з американських добровольців члену групи. «Я дзвонив протягом 3 годин, намагаючись переконати американців відкрити ворота, але вони відмовилися через насильство і натовп». 26 серпня організатори працювали з Катаром, щоб посадити сім’ю на мікроавтобус, який міг в’їхати в аеропорт. Це здавалося найкращим шансом потрапити всередину. Дівчата і їх бабуся тільки сіли в автобус, коли терорист-смертник підірвав переповнений аеропорт Кабула, вбивши 200 осіб, в тому числі 13 військовослужбовців США. Ніхто не був упевнений в тому, що США дозволять більше не пускати людей в аеропорт, оскільки часу до запланованого виведення американських військ залишалося все менше.

Сім’я провела ніч в автобусі, який переїжджав з місця на місце в пошуках безпечного місця для стоянки. «Ми все ще в автобусі», – сказала Маріам в голосовому повідомленні своїй мамі, відправленому приблизно через 12 годин перебування на борту. «Я вмираю. У мене болить спина».

30 серпня Марція Шаріфi, яка несе свою дочку, працювала над возз’єднанням своєї сім’ї, а також намагалася закласти основи для майбутнього своїх дочок у США.

Зі сходом сонця в п’ятницю, 27 серпня, група знову під’їхала до аеропорту. Їх знову оточили афганці, стукали у вікна і намагалися потрапити всередину. Автобус зупинився. Це могло б стати кінцем. Але з воріт аеропорту вийшов загін українських солдатів. Стріляючи поверх голів натовпу, вони підійшли до автобуса і супроводили його до воріт. Як тільки вони благополучно пройшли, Маріам почала плакати від полегшення і радості. «Я відчула, що з моїх плечей звалився величезний тягар», – сказала Захра Шаріфі. Через кілька годин Маріам, Мехрса і їх бабуся сіли на український літак. Змучені, вони приземлилися в Києві на наступний день з одним рюкзаком. 30 серпня Марція Шаріфі приземлилася в Києві. В аеропорту вона пройшла через розсувні двері, що ведуть від видачі багажу, і знайшла свою матір і двох дочок, які чекали в залі прильоту з мармуровими стінами. Вона притиснула Мехрсу до грудей однією рукою, іншою обняла Маріам і розридалася. 

Джерело: https://www.wsj.com/articles/two-young-afghan-sisters-journey-across-afghanistan-to-escape-the-taliban-11630964304

Український інформаційний центр